Selecteer een pagina

Een MRI-scanner is de benaming van een medisch apparaat voor beeldvorming van het binnenste van het lichaam, zonder dat dit daarvoor hoeft te worden geopend.

De afkorting komt van magnetic resonance imaging, beeldvorming met magnetische resonantie.

Een traditionele MRI-scanner bestaat uit een beweegbare tafel waar de patiënt op plaatsneemt die nauwkeurig in een holle cilindrische magneet kan worden geschoven, waarvan het magneetveld (tussen 0,5 en 7tesla sterk) wordt opgewekt door supergeleidende spoelen. Deze moeten door vloeibaar helium worden gekoeld en onder andere de apparatuur daarvoor maakt het apparaat nog steeds zo duur.

Recente vooruitgang in de vastestoffysica heeft echter materialen opgeleverd die bij hogere temperaturen dan van vloeibaar helium ook supergeleiding vertonen. Deze kunnen gekoeld worden met het veel beter hanteerbare, en dus veel goedkopere, vloeibare stikstof. De verwachting is dan ook dat MRI-scanners nog een flink stuk goedkoper en kleiner worden en daardoor ook door kleinere ziekenhuizen en klinieken gebruikt zullen gaan worden.